Een pyjama die kleine kindjes behoedt voor wiegendood: binnenkort wordt het misschien werkelijkheid. De Franstalige Vrije Universiteit Brussel (ULB) ontwikkelde een systeem om slapende baby's te bewaken en de kans op wiegendood uit te schakelen. Het laboratorium voor biomedische fysica ontwierp samen met de firma Verhaert uit Kruibeke een pyjama, waarin sensoren werden verwerkt die gegevens over ademhaling en hartritme doorsturen naar een monitor. Voorlopig is er alleen nog maar een prototype.

Diensthoofd Manuel Paiva van de ULB merkt op dat er nog een hele weg af te leggen is voor de pyjama verkocht kan worden. ,,Ik wil geen valse hoop creëren bij de ouders'', zegt hij. ,,Deze pyjama is slechts een hulpmiddel en zeker geen geneesmiddel tegen wiegendood.''

Het systeem is gebaseerd op ervaringen die het high-techbedrijf Verhaert opdeed in de ruimtevaart. ,,Wij ontwikkelden een sensor om lengteveranderingen te meten. We plaatsten hem in een ruimtepak om het uitzetten en krimpen van de borstkas tijdens de ademhaling van de astronauten correct te meten'', zegt projectleider Roel Verhulst van Verhaert. ,,Deze voelers hebben we nu ingebouwd in een babypyjama. Nieuw is dat we niet alleen de borstkas, maar ook de buik in het oog houden. Zo kunnen we nagaan of er een tijdsverschil is tussen het uitzetten van de borstkas en van de buik. Normaal gebeurt dat gelijktijdig, maar wetenschappers vermoeden dat dit niet het geval is bij wiegendood.''

De pyjama is uitgerust met vijf sensoren: drie om het hartritme te controleren en twee om de ademhaling op borst en buik te meten. Geen enkele elektrode staat in contact met de huid, zodat irritatie, jeuk, vals alarm en dergelijke uitgesloten zijn. De sensoren zijn via een kabeltje verbonden met een monitor, die een alarmsignaal geeft bij hart- en ademhalingsstoornissen.

 

Meer nieuws

MEER NIEUWS

 

LAATSTE VACATURES

 

MEEST GELEZEN